The American Firearm Fetish: adorare all’altare della pistola

foto di Eli Christman

Nel centro dell’isola meridionale della Nuova Zelanda si trova la più grande riserva di cielo scuro del mondo, un luogo dove si può guardare il cielo e testimoniare quell’età arcaica delle divinità celesti, il cui splendore finalmente scende sui nostri occhi mortali dopo un lungo viaggio di eoni attraverso lo spazio e il tempo. Qui l’oscurità attira, perché la sua scarsità di luce invita l’effulgenza di quelle stelle lontane che si nascondono dal sole di giorno e timide dalle luci della città di notte. Ma sulle Idi di marzo un’oscurità di un tipo diverso è scesa sull’isola, un’oscurità che ha frantumato la pace e la bellezza di questo paese incontaminato, un’oscurità che è sorta dall’altra parte del mondo dove ha provocato il suo sanguinoso caos per anni .

Circa 230 chilometri a nord-est della Riserva del Tekapo si trova Christchurch, una città prevalentemente cristiana, come potrebbe suggerire il nome, che vanta tuttavia una certa diversità religiosa. Oltre al cristianesimo, gli abitanti di Christchurch offrono preghiere e oblazioni nei templi buddisti e indù, nelle sinagoghe ebraiche e persino nelle moschee islamiche. Il 15 marzo 2019, un uomo armato è entrato in due di queste moschee – la Moschea Al Noor e il Centro islamico di Linwood – e ha aperto il fuoco sui suoi seguaci, uccidendo 50 persone e ferendone altre 50. L’uomo armato era un suprematista bianco, un estremista di estrema destra e un terrorista curato e indottrinato dalla cultura dell’onnipotente arma da fuoco, una cultura nata e alimentata dall’avidità corporativa, dalla negligenza politica e dalla propaganda nazionalista.

Quattro secoli e mezzo prima su una catena di isole a nord della Nuova Zelanda, nacque una diversa manifestazione della cultura delle armi: nel 1543 i mercanti portoghesi arrivarono sull’isola di Tanegashima in Giappone e portarono con sé le prime armi da fuoco che i giapponesi avessero mai visto. Non passò molto tempo prima che quegli impareggiabili fabbri forgiatori di spada della tradizione samurai impararono a riprodurre, con grande abilità e precisione, il moschetto europeo, moschetti così ben realizzati che secoli dopo, nelle tumultuose scaramucce tra spadaccini e soldati durante il Meiji Restauro, quelle pistole funzionavano ancora. Ma la popolarità del moschetto diminuì rapidamente nei giorni successivi alla sua introduzione, poiché il temibile Samurai non poteva accettarlo nella loro cultura, e quei moschetti rimasero in deposito per secoli fino a quando l’imperatore Meiji li rivendicò mentre reclamava il suo paese.

La cultura americana, tuttavia, non fu forgiata dal martello e dal fuoco, ma dalla rivoluzione. Questa rivoluzione è stata guidata da uomini e idee, e al centro c’era la libertà. Eppure in qualche modo l’americano medio è stato convinto che il suo paese sia libero (e fantastico) a causa delle armi. Queste persone non venerano i Padri fondatori, che hanno insistito sulla libertà di parola e sulla separazione tra chiesa e stato. Piuttosto hanno elevato il Secondo Emendamento a una posizione sopra ogni altra cosa e sostengono, letteralmente, che possedere un’arma da fuoco è un “diritto dato da Dio”. Gran parte di questa riverenza mal riposta può essere incolpata della NRA, un’organizzazione che ha acquistato la sua modo di governare e addestrato più di una generazione di persone a credere che la loro pistola sia importante quanto il loro dio. Eppure da nessuna parte nella Bibbia cristiana si trova l’immaginario 11 ° comandamento, “Non limiterai il mio diritto di possedere uno strumento progettato per uccidere”.

Questa è la cultura che dà alla luce assassini di massa. Sebbene alcuni sceglierebbero di criticare film violenti, videogiochi, psicosi, mancanza di credenza religiosa o facile accesso alle armi, tra le altre cose, è proprio questa cultura che è la colpa. Le pistole hanno fatto l’America. Le pistole ci hanno dato la libertà. Le pistole hanno rotto le catene della tirannia e della tassazione britanniche. E le pistole risolvono i problemi. Adoriamo le pistole perché ci benedicono, nonostante le maledizioni che ci pongono. Perché le pistole sono i nostri dei, e proprio come il dio dell’Antico Testamento, le pistole salvano e le pistole uccidono. Ma accettiamo questo risultato, perché come quei bambini primogeniti sfortunati dell’Egitto, qualcuno deve morire – questa è la loro strada nel mondo cristiano. Ma non deve essere.

Certo, non tutti risolvono il suo problema con una pistola. Ma la pestilenza di questa cultura si è opposta al più fragile – l’uomo bianco cristiano che ogni giorno assiste all’erosione del suo potere e di conseguenza della sua identità. Poiché il mito del dio della pistola non si basa semplicemente sulla pistola stessa, ma sui possessori di questo dispositivo che lo ha usato per fondare questo paese – uomini bianchi le cui facce abbelliscono ogni nostro conto; uomini bianchi i cui ritratti pendono all’unanimità, ma per uno sui muri della nostra Casa Bianca; uomini bianchi che dominano i nostri media, i nostri libri di storia, persino il nostro canone letterario. Non c’è da stupirsi perché questo mito sia così convincente, specialmente per i bianchi delle passate generazioni.

Questa perfetta tempesta di propaganda ci ha portato alla tempesta che esiste oggi nel nostro paese, una tempesta che si sta diffondendo attraverso l’oceano anche in Nuova Zelanda, dove non si è verificata una sparatoria di massa in oltre venti anni. E chi era l’autore di questo massacro? Un uomo bianco Ancora. Il suo potere bianco minacciò, si rivolse all’unica cosa che sapeva avrebbe restituito il suo potere: il suo dio. Ed è un terrorista, come i tiratori prima di lui, ma non perché ha instillato la paura in un gruppo religioso le cui credenze non erano le sue. È un terrorista perché ha usato il suo dio – la sua pistola – per instillare quella paura. Il suo manifesto è irrilevante, come lo è il suo nome. Importa solo che è il simbolo del patriarcato bianco su cui è stato fondato il nostro Paese e che deve essere rasa al suolo prima di risolvere questo grande dibattito.

La soluzione non è nel vietare le armi o nel limitare l’accesso alle armi. Ma questa è una parte della soluzione. Dopo il massacro di Christchurch, i legislatori della Nuova Zelanda hanno immediatamente proposto nuovi regolamenti sulle armi, perché nel loro paese la pistola non è il loro dio. Dobbiamo sradicare la cultura della pistola e dobbiamo disabituare la nostra nazione all’idea che in qualche modo i diritti delle armi e dei fucili siano sacrosanti. Il primo passo in questo processo è dimostrare che il diritto di possedere una pistola, qualsiasi pistola, non è in qualche modo “dato da Dio”, che non è inalienabile, che non è così importante come la libertà di parola o la libertà di religione. Non sto sostenendo il completo divieto delle armi – io stesso sono un proprietario di armi. Ma noi come paese dobbiamo trascendere la cultura delle armi che abbiamo creato e dobbiamo smettere di adorare sull’altare della pistola, o dovremo accettare il massacro quotidiano dei nostri figli e dei nostri cari.