Perché devo difendere l’essere un fan di “Rick and Morty”: un saggio in tre parti

PARTE 1: Il problema con gli idioti

Il moderno panorama della cultura pop è dominato dalla cultura nerd. Non è un giudizio o un vanto da parte mia, ma solo un’osservazione oggettiva dei fatti. I film basati sui fumetti sono lo standard industriale del film di successo del 21 ° secolo, il mezzo di intrattenimento più redditizio al mondo in questo momento sono i videogiochi e gli spettacoli più popolari in televisione sono animati o realizzati da persone che capiscono che piace a un un pubblico più ampio significa orientarsi verso l’estetica geek. Ma quando la cultura tradizionale è diventata cultura nerdstream, un evento raramente osservato che si è verificato in qualche momento intorno al premier del 2012 “The Avengers”, ha iniziato a emergere un deprimente effetto collaterale di quella che avrebbe dovuto essere una transizione sociale positiva: un fenomeno che ho deciso di chiamare stupido privilegio.

Il privilegio stupido (sto lavorando su un marchio) si riferisce alla sensazione di fiducia in se stessi che i fan, in genere fan maschi bianchi etero che sono già abituati ad avere privilegio, provano quando credono che far parte del loro particolare fandom li faccia in qualche modo superiore alle persone che non sono interessate o non hanno familiarità con il suddetto fandom. Questa sensazione è “stupida” per una moltitudine di ragioni, tra cui perché, con poche eccezioni, le persone che si sentono in questo modo tendono a fraintendere o a fraintendere intenzionalmente la cosa che sostengono li porta a uno stato superiore.

Ad esempio, i fan di “Rick and Morty” possono pensare di poter fare una scena in un McDonald su una campagna di tie-in mal gestita perché pensano che un super scienziato alcolizzato e socialmente instabile che predica che nulla ha alcun significato ed è attivo il pericolo per la sua famiglia è qualcuno degno di essere idolatrato.

Questi stessi fan tendono a sostenere lo spettacolo come un vangelo della teoria ateistica e della cultura geek, dichiarandolo lo spettacolo più intelligente in televisione e al di là della comprensione delle persone “normali”. Questo dà loro un senso di orgoglio auto-gonfiato di comprendere tutti i riferimenti scientifici e culturali che lo spettacolo suscita.

Questo è sbagliato su più fronti. Per prima cosa, in un mondo in cui “The Big Bang Theory” corre per 12 stagioni, Internet diffonde idee e concetti più velocemente che mai, e servizi di streaming come Netflix rendono più facile il consumo di tutti i media, praticamente tutti hanno familiarità con i concetti con cui Rick e Morty giocano. Ancora una volta, la cultura dei nerd è la cultura tradizionale a questo punto, quindi sarebbe difficile trovare qualcuno che non sappia quale sia il gatto di Schrodinger, la teoria del multiverso, la teoria del mondo subatomico o qualsiasi numero di riferimenti cinematografici dello show.

In secondo luogo, per quanto lo spettacolo sia caratterizzato da efferati nerd, non si tratta dell’ascesa e del trionfo della cultura geek. Non riguarda:

Non riguarda:

Non si tratta assolutamente di:

Non si tratta nemmeno di questo:

Per essere schietto, “Rick and Morty” riguarda Rick e Morty. In termini più espliciti, si tratta di come Rick sia una persona tossica che potrebbe non essere nemmeno capace o meritevole di redenzione e di come Morty stia peggiorando associandosi a lui ma meglio combattendo.

Per chi non ha familiarità con lo spettacolo, è incentrato sulla famiglia Sanchez, che comprende il nonno itinerante multiverso Rick, la sua amara figlia Beth, il marito patetico e in difficoltà Jerry, la loro figlia sardonica e superficiale Summer, e il loro impressionante figlio adolescente Morty. Dopo aver abbandonato Beth e sua madre da bambina, presumibilmente per avventure interdimensionali, Rick è tornato in famiglia e si è agganciato a Morty, che vede come un compagno di viaggio credulone / potenziale protetto. Morty è ansioso di andare all’avventura con Rick all’inizio, ma col tempo scopre che non solo le prede esistenziali di suo nonno non sono la verità valida, ma Rick sta uccidendo se stesso e la sua famiglia aderendole.

Il pubblico dovrebbe imparare questi temi insieme a Morty. Mentre inizialmente è divertente andare in giro con un dio spaziale insensibile che può viaggiare tra i mondi, vedendo immagini bizzarre e creative evidenziate con colori forti e paesaggi psichedelici, è solo una questione di tempo prima che il viaggio diventi aspro. Un punto di svolta nello spettacolo è l’episodio della prima stagione “Rick Potion №9”, in cui Rick, per caso, trasforma ogni essere umano vivente in un orribile abominio di DNA confuso che prende il nome dal regista goresploitation David Cronenberg. Mentre tutto sembra perduto per Morty, Rick risolve il problema creando un portale in una dimensione parallela in cui una versione alternativa di se stesso ha già risolto tutto e poi è successo a morire accanto al suo Morty subito dopo. Rick è molto disinvolto nel seppellire il proprio cadavere e prendere il posto di una versione diversa di se stesso. Nel frattempo, Morty si aggira per la casa in un silenzio scioccato, traumatizzato da ciò che ha fatto e dall’idea che Rick possa aver fatto esattamente la stessa cosa un numero qualsiasi di volte.

Lo spettacolo non ha potuto battere il suo pubblico abbastanza per quello che è una persona orribile Rick, ma il pubblico più ampio dello spettacolo cita ancora le sue teorie nichiliste nelle conversazioni quotidiane. Una parte del problema è che lo spettacolo è bello come lo è. E non fraintendete, “Rick and Morty” è un dannatamente bello spettacolo. Prendi una delle clip in alto. Il motto di Rick nella prima stagione è “Wubba lubba dub dub”. Nel finale della prima stagione, è stato rivelato che questa è un’espressione aliena che significa “Sono in grande dolore, per favore aiutatemi”. Alla fine dello stesso episodio, Rick giura di non usare più la frase perché ha trascorso del tempo significativo, senza conseguenze, congelato con i suoi nipoti e ha guadagnato un nuovo apprezzamento per loro, anche se in piccola capacità. Lo spettacolo è divertente, perspicace, stratificato e decisamente sfumato a volte, non solo perché parodia di “Zardoz”.

Uno degli strati che aggiunge confusione a Rick è il fatto che la maggior parte del resto della famiglia è tanto spregevole quanto lui. Soprattutto nella terza stagione, che ha portato lo spettacolo in luoghi più bui di quanto non sia mai stato. Nella prima stagione, trapelato tre mesi prima del resto degli episodi, Morty ed Summer offrono entrambi suggerimenti allegri a Rick su come destabilizzare il governo galattico. Alcuni episodi più tardi, Rick affronta apertamente Jerry e accusa il padre divorziato di essere un predatore che usa la sua natura patetica per ottenere la simpatia delle persone, costringendole a sostenerlo. L’ultimo arco della stagione ha coinvolto Beth nell’apprendere che la sua terra fantasy d’infanzia era in realtà un mondo che Rick le ha fatto sfogare in cui ha commesso atti orribili da bambina.

Circondando Rick con una famiglia tanto distruttiva quanto lui, lo spettacolo ha effettivamente dato una scusa alla terribile mentalità di Rick. I fan che sostengono Rick come una figura aspirante possono indicare gli altri membri della famiglia Sanchez e affermare che i loro tratti negativi rivelati dimostrano ulteriormente la sua visione del mondo amorale, anche se è stata la sua influenza diretta a renderli così. Questi stessi fan dovrebbero ignorare il fatto che ogni volta che qualcuno in famiglia sperimenta una vittoria morale o mostra qualsiasi misura di qualità redentrici, è quando vanno contro Rick e le sue ideologie. Ma poiché questi episodi sono così pochi e lontani tra loro, può essere facile per i fan che sono qui solo per qualche risata e per imporre il proprio nichilismo di ignorare quei momenti a favore della moltitudine di scene in cui Rick si comporta come un idiota compiaciuto.

Quindi, a parte la stupidità, il privilegio e l’interpretazione errata del tema principale dello spettacolo, perché i fan più enfatici (leggi: ossessivo e prepotente) stanno ancora cercando di adorare Rick come una divinità immaginaria e secolare della cultura nerd? Bene, probabilmente non aiuta che il suo simile sia stato visto prima.

PARTE 2: Esiste un precedente. Così. Tanto. Precedente.

Due dei miei lavori mi coinvolgono conoscendo molto i fumetti. Va bene, mi piacciono i fumetti e mi piace conoscerli. Ma sapere quanto faccio sui libri di fumetti può essere un enorme fardello quando la maggior parte delle persone è più preparata a liquidare l’intero mezzo come materiale per bambini di quanto non sia pronto a prenderlo come una forma d’arte seria. E coloro che sono disposti ad avere una discussione significativa sui fumetti di solito sono piuttosto disinformati su ciò che li rende degne di discussione in primo luogo. Caso in questione, troppe persone che vogliono parlarmi di fumetti affermano che il loro personaggio preferito è questo ragazzo:

Questo, per quelli di voi che hanno avuto amici che crescono, è Rorschach, il protagonista di ‘Watchmen‘, l’opera magnum del famoso scrittore comico Alan Moore e uno dei romanzi grafici più famosi di tutti i tempi. Rorschach è un vigilante segreto in un mondo in cui i supereroi sono stati messi fuorilegge. Vive ai margini della società, è ossessionato dalle teorie della cospirazione e soffre di gravi malattie mentali a causa dei traumi che ha dovuto affrontare sia nella sua vita personale che come eroe. Le sue voci di diario servono come narrazione per i suoi capitoli della storia ed espongono il suo razzismo radicato, il sessismo, l’omofobia, il disprezzo dei democratici e il piacere sadico che deriva dalla tortura e dall’uccisione di criminali. È un vagabondo disgustoso, sporco, perverso e tuttavia, è ancora il personaggio preferito di molte persone perché dice linee iconiche, ha un aspetto distintivo e crede sinceramente ai suoi deliri, non dissimili da Rick.

Anche come Rick, Rorschach è circondato da persone orribili. ‘Watchmen’ è una decostruzione del genere di supereroi in cui Moore ha preso una manciata di eroi che DC aveva acquistato da Charlton Comics nel 1983, li aveva immaginati vivere nel mondo reale, e quindi ha cambiato i loro nomi e caratteristiche in modo che DC potesse ancora usare le versioni originali nella loro principale continuità comica. La maggior parte dei personaggi sono stati creati dal leggendario artista di fumetti Steve Ditko, che li ha usati, in particolare la domanda, quella su cui si basava Rorschach, come icone politiche per la sua personale fiducia nella filosofia dell’obiettivismo di Ayn Rand. Moore, un orgoglioso uomo di sinistra, inserì tutte le creazioni di Ditko nella sua formula del realismo e ne uscì con lo stupratore Comico, l’apatico semidio Dottor Manhattan, il rannicchiato e sottomesso Nite-Owl, l’autocritico nag Silk Spectre e il terrorista omicida di massa Ozymandias.

In base alla progettazione, nessuno di loro doveva essere simpatico, ma ciò rendeva solo Rorschach, quello che Moore voleva che i lettori odiassero di più, più facile da ingoiare come eroe piuttosto che solo come protagonista. Non essere in grado di dire la differenza tra i due è stato un grosso problema non solo tra i fan dei fumetti, ma fan di qualsiasi mezzo o genere. Hai bisogno di prove? Immagina quanti personaggi ci sono nella cultura pop che, nonostante siano spregevoli e tossici, alla gente non piace ma cerca di emulare. Appena fuori dalla mia testa, c’è questo ragazzo:

Eccone un altro:

Prova questo per la taglia:

Poiché i cartoni animati sono il mezzo migliore per ritrarre personalità fuori misura, eccone un altro per una buona misura:

Poi ce n’è uno in cui, sebbene sia letteralmente il cattivo del film, è ancora la parte preferita della maggior parte delle persone e il personaggio più citato nel film:

Ho sentito, in vari punti della mia vita adulta e da varie fonti, che tutti questi ragazzi sono figure aspirazionali che, insieme ai loro rispettivi spettacoli o film, hanno contribuito a plasmare le persone in ciò che sono. Non come avvertimenti cautelativi su come l’umanità depravata o egoista possa essere, ma come modelli di ruolo del potenziale dell’umanità. Non capisco come chiunque possa essere ispirato da Tyler Durden e se tu fossi ispirato da lui e dal suo gruppo terroristico di attivismo per i pseudo-uomini, allora sinceramente non voglio capirti.

Poi ci sono videogiochi, in cui la simulazione e l’emulazione sono integrate nel mezzo stesso. Ciò significa che ogni personaggio che puoi interpretare come chi incarna queste qualità tossiche rientra nella stessa categoria di Rick in quanto giocabile. Quindi puoi andare avanti e includere:

E:

E, tra tanti, tanti, tanti altri:

Questo fenomeno precede persino i media visivi. Troppe persone pensano che Heathcliff di Wuthering Heights sia un eroe di nuove sensibilità finanziarie quando fa uno sforzo per illuminare Cathy (che lei stessa non è esattamente un’icona dell’ambizione) e persino ricorrere alla violenza fisica contro di lei. “The Phantom of the Opera” travisa il Fantasma come un amante stellato la cui passione romantica dovrebbe essere copiata piuttosto che uno stalker e un assassino di controllo, infantile, le cui azioni e motivazioni dovrebbero essere evitate a tutti i costi. Il personaggio titolare di The Picture of Dorian Gray è un’icona di ideali edonistici e un bambino manifesto per l’estetismo e l’arte del libero pensiero che abusa anche della sua ragazza fino a quando non beve acido. Amleto, un ruolo che ogni attore sogna di recitare, la cui interpretazione omonima viene spesso citata come l’apice del traguardo teatrale, si diverte a giocare con una donna che ha sentimenti genuini per lui e si diletta nella sua discesa nella follia.

L’inferno, anche Severus Snape, che è venerato come il tragico martire del franchise di Harry Potter che ha definito la generazione, ha passato sei anni a tormentare Harry e i suoi amici, ha mostrato un favoritismo aperto per selezionare gli studenti, non è stato in grado di accettare la morte della sua prima cotta , ha tenuto un rancore per tutta la vita contro un bullo infantile, ha lasciato Lupin come un lupo mannaro per meschinità, e ha solo tradito il genocida Lord Voldemort non per alcun senso della moralità ma basato sul desiderio egoistico di mantenere la donna che aveva decenni sentimenti non corrisposti per la sicurezza. E non poteva nemmeno farlo bene.

Se vuoi tornare ancora più indietro, i greci, i romani, gli egiziani e il norreno adoravano tutti i panthon con dei che a volte erano assolutamente malvagi. Questi dei tendevano a tenere rancori lunghi e meschini, molti di loro commettevano incesto e praticamente tutti gli dei maschi in ciascuna di queste fedi erano stupratori. I campioni e gli eroi di questi miti non erano molto migliori. Ercole uccise diverse volte la propria famiglia, Romolo uccise suo fratello per una battuta e l’eroe norreno centrale Sigurd ingannò la famosa e potente Valchiria Brunhild per sposare un mortale. Eppure, tutte queste figure una volta erano viste come figure che valevano la pena di temere, rispettare e adorare, un atteggiamento che apparentemente ci ha afflitto da allora.

Il che fa sorgere la domanda: se questo problema delle persone che interpretano male ed emulano personaggi cattivi è così vecchio, forse essendo la fonte di alcuni importanti problemi sistemici all’interno della nostra società, cosa si può fare per cambiarlo? Bene…

PARTE 3: La soluzione è chiara! (tipo non proprio)

Ho scritto questo articolo in parte a causa della recente uscita della quinta stagione di “Bojack Horseman”. Lo spettacolo in streaming di Netflix è nella stessa vena di “Rick and Morty” ma invece di concentrarsi sulla cultura nerd, offre invece una decostruzione viscerale della macchina di Hollywood, le persone che involontariamente la fanno funzionare e i problemi di salute mentale che causa su coloro che vengono coinvolti nel suo sistema. Bojack, un attore di sitcom sbronzo e drogato che cerca di alimentare le sue dipendenze e il suo bisogno di attenzione, condivide notevoli somiglianze con Rick nel modo in cui è a conoscenza del suo comportamento velenoso ma rifiuta o è incapace di cambiare. Commette atti orrendi dopo atti orrendi, rovinando le persone intorno a lui mentre lotta per mantenere la testa fuori dall’acqua.

La quinta stagione vede Bojack tentare l’ennesimo ritorno con un thriller poliziesco scritto e creato da un misogino instabile. Bojack è stranamente simile al suo personaggio, Philbert (al punto in cui il set di studio è quasi identico alla sua casa reale), ma ciò significa che il personaggio, e per estensione il thriller, è altrettanto abusivo e amorale come lui. Per aiutare a bilanciare lo sguardo maschile dello spettacolo, l’amica di Bojack Diane, che conosce la maggior parte delle sue vergogne nascoste, viene coinvolta nel progetto come una sorta di consulente femminista. Alla prima festa per l’episodio pilota, Bojack tiene un discorso spensierato su come interpretare un personaggio così travagliato lo ha fatto sentire meglio con i suoi vizi e come, dato che “ognuno ha un po ‘di Philbert”, nessuno è veramente cattivo.

Questo sconvolge Diane che in seguito lo affronta. Spiega che non ha mai voluto essere coinvolta in qualcosa che potesse dare alla gente una scusa per essere cattiva, che aveva solo deciso di migliorare lo spettacolo e non giustificare comportamenti sociali negativi. In questo momento, sta parlando per gli sceneggiatori dello spettacolo, che devono aver provato vergogna all’idea che potrebbero aver accidentalmente reso il cartone un veicolo per normalizzare la dipendenza e glorificare le malattie mentali al contrario di una condanna della cultura delle celebrità. Ma qualcosa che noterai se guardi la scena è che mentre Diane riconosce il problema che ha contribuito a sviluppare, non offre una soluzione. Abbandona lo spettacolo per non esacerbare il problema, ma non sembra esserci nulla che possa fare per invertire gli effetti dannosi dello spettacolo.

La soluzione ovvia per lei, e per gli autori di questo tipo di spettacoli, sarebbe quella di tenere a mente il loro pubblico che va avanti e riscrivere i personaggi di conseguenza. Ma è improbabile che funzioni sulla base della natura della televisione stessa. Ad esempio, nel finale di stagione, Bojack (avviso spoiler) va in riabilitazione per ottenere aiuto per le sue dipendenze mentre Diane si allontana in silenzio. Al momento della stesura di questo articolo, “Bojack Horseman” non è stato rinnovato per la sesta stagione e, a dire il vero, non so se dovrebbe esserlo. Come può la storia andare avanti quando tutto ciò che c’è da vedere è se Bojack si attiene alla sua terapia, nel qual caso lo spettacolo smetterà di girare attorno alla sua vita tumultuosa, o se ricaderà, nel qual caso perde quella poca simpatia che può ancora guadagnare (se presente dopo gli eventi della quinta stagione).

Anche se lo spettacolo finisce lì, con l’immagine finale dello spettacolo che è stata scelta da Bojack, i fan bellicosi possono ancora fraintendere che lo spettacolo non vuole rappresentare la vita “noiosa” di Bojack, cioè dopo tutte le droghe, le feste e la gloria delle malattie mentali. Quando il tuo lavoro può essere interpretato in diversi modi, non esiste un metodo reale per costringere il tuo pubblico a vedere le cose dalla prospettiva che desideri. D’altra parte, ciò non significa che la stessa circostanza non possa essere utilizzata per l’effetto opposto. Prendi “Thor: Ragnarok”. Il modo in cui il film è strutturato e tramato, la peggiore interpretazione possibile da parte di una persona anche semi-ragionevole sarebbe che è solo un altro film d’azione, un altro ingranaggio nella macchina Marvel in continua espansione. Nel frattempo, il modo migliore per vedere il film è come quello che è, un’accusa di colonialismo così divertente ma minacciosa che si conclude con una nazione oppressiva che viene irrevocabilmente cancellata dalla mappa cosmica.

Ma l’uso del sottotesto a puro scopo benefico non è sufficiente. Nonostante tutti i difetti che dimostrano i loro fan, spettacoli come “Rick and Morty” e “Bojack Horseman” sono opere d’arte televisive ben realizzate, con alcune delle migliori sceneggiature comiche di intrattenimento oggi (non ci sarà mai un personaggio migliore di Neal McBeal the Navy SEAL). Fanno il miglior lavoro possibile per trasmettere i loro messaggi al loro pubblico senza presentarsi come predicatori o mani pesanti. In breve, meritano di esistere e più spettacoli come loro dovrebbero essere disponibili per lo sviluppo futuro.

Nel complesso, non esiste una vera soluzione a questo problema. Le persone vedranno ciò che vogliono vedere nel loro divertimento, nel bene o nel male, ed è quasi impossibile convincerli che potrebbero perdere la foresta per gli alberi. Se guardi “Rick and Morty” così religiosamente che sei disposto a lanciarti in un McDonalds perché la versione alcolica di Doc Brown ha detto che non importa, allora non c’è molto spazio per il discorso. La tua mente è già decisa.

Se ami Harry Potter così tanto da farti tatuare il simbolo dei doni della morte, sprecherei il mio tempo sottolineando che il simbolo è la versione magica di una svastica. Se non riesci a trovare un altro significativo perché la figura più romantica che vuoi presentarti come Christian Grey, sarebbe inutile dimostrare come ha più in comune con un leader di culto che con una persona disposta a mettere il loro partner su un piano di parità. Se sei così devoto a “Star Wars” che hai fatto del bullismo su Kelly Marie Tran dai social media perché non si conformava alla tua visione ristretta di “The Last Jedi”, allora dicendoti che è un’attrice di talento il cui personaggio ha aggiunto la necessaria ricontestualizzazione a un universo immaginario non diluirà il malato senso di orgoglio che probabilmente hai provato quando ci sei riuscito.

Detto questo, ci sono cose che possono essere fatte per ridurre al minimo le possibilità che i fan vorranno comportarsi come questi personaggi lamentosi, difensivi, stronzi. Per prima cosa, hai notato che nessuno degli esempi che ho usato erano donne? Questo potrebbe essere il mio sguardo maschile di mascolinità tossica parlando, ma non potevo letteralmente pensare a un personaggio femminile negativo nei media che le persone erano inclini a emulare. Esistono sicuramente personaggi femminili come Rick e Bojack, come lei:

Sua:

Un cartone animato lei:

E per l’amore di tutte le cose buone e sante, non c’è più un personaggio malvagio in tutta la finzione di:

E per quanto piaccia a questi personaggi, non ho mai sentito parlare di nessuno che cercasse di applicare le loro diverse prospettive negative alla vita reale. Forse è perché noi come società tendiamo a prendere le donne meno sul serio, forse c’è qualcosa che mi manca perché sono un ragazzo. Ad ogni modo, questo potrebbe essere un altro modo per l’intrattenimento e la società di beneficiare ancora di più di avere più personaggi femminili in una varietà di ruoli.

A parte questo, però, l’unico altro modo a cui personalmente riesco a pensare di trasmettere il messaggio ai fan è che questi non sono personaggi che vale la pena idolatrare chiamando le persone che pensano di essere. Gli autori di “Bojack Horseman” hanno ammesso di essere colpevoli di perpetuare atteggiamenti negativi, ma c’è spazio per loro di fare un passo ulteriore e condannare coloro che stavano cercando di giustificare i loro comportamenti invece di un modo per cambiarli. È un passo che “Rick and Morty” può fare, Rick ha rotto la quarta parete e usato il meta-humor prima, quindi non sarebbe un grande salto per lui rivolgersi agli spettatori in modo più diretto. E avrà un sacco di tempo per farlo visto che, secondo quanto riferito, Adult Swim ha ordinato altri 70 episodi della serie.

Chi lo sa, la cultura nerdstream potrebbe essere recuperabile dopo tutto. Forse le persone possono imparare a riconoscere il loro stupido privilegio e ricevere le lezioni che il loro fandom sta cercando di insegnare loro invece di cercare il rafforzamento delle loro visioni del mondo preesistenti. Forse le nostre discussioni sull’intrattenimento possono far emergere il meglio di noi invece del peggio. E forse, solo forse, smetteremo di dare la nostra devozione rispetto e identità a stronzi, immaginari o altro.