I Simpson sono eterne prigioniere della sofferenza e chiedono l’oblio

I Simpson sono un prodotto dell’esistenza ciclica, derivante dai tripli veleni dell’ignoranza, della rabbia e del desiderio. Il loro posto nel mondo è causalmente legato al loro karma, sia buono che cattivo.

Il tempo è notoriamente elastico nei cartoni animati. Il gatto domestico medio vive circa 13 anni circa, ma Garfield il gatto è in giro dal 1978 (anche se c’è un caso forte da sostenere che è morto dal 1989, e i fumetti dopo quel punto sono un Occurrence At Owl Creek Sogno di morte in stile bridge). Recentemente Meredith Gran ha concluso (e fantastico, nella misura in cui mi sento male includendolo nello stesso paragrafo di Garfield) dal fumetto Octopus Pie dal 2007 al 2017, ma ha coperto solo pochi anni nella vita dei suoi personaggi principali. La lontra figlio di Achewood, Phillipe, sarà giovane per sempre.

I Simpson non fanno eccezione a questa regola. Nonostante il fatto che i cortometraggi di Tracey Ullman siano andati in onda nel 1987, oggi troviamo la famiglia demograficamente identica. Bart e Lisa sono pre-adolescenti, Homer e Marge hanno circa 30 anni e Maggie è una bambina. Queste età fisse sono in contrasto con l’inevitabile passare del tempo. Questo passare del tempo si riflette nello spettacolo stesso, in quanto lo spettacolo sembra regolare periodicamente il proprio canone temporale.

Ad esempio, in S02E12 di The Simpsons, “ The Way We Was” (trasmissione aerea originale 1991), Marge e Homer raccontano come si sono incontrati per la prima volta: al liceo, nel 1974. In S15E12 “The Way We Weren’t” (2004) , Marge e Homer si sono rivelati inconsapevolmente incontrati in un campo estivo all’età di 10 anni. La data non è stata stabilita, ma il falso nome di Homer al campo è “Elvis Jagger Abdul Jabbar”. Dato che Kareem Abdul Jabbar non ha iniziato a giocare in l’NBA fino al 1969, i tempi sono un po ‘stretti per essere anziani della scuola superiore nel 1974, ma non è fuori discussione. S19E11, “That 90’s Show”, raffigura la datazione di Homer e Marge (e Marge che entrano al college) nei primi anni ’90, una ferma impossibilità data gli episodi precedenti. Allo stesso modo, Lisa vede un assaggio del suo matrimonio del 2010 in S06E19 “Lisa’s Wedding”, che potrebbe essere o non essere un futuro diverso rispetto al 2030 in cui è presidente in “Bart to the Future” di S11E17 o la donna d’affari oberata di lavoro del 2041 di “Holidays” di S23E09 del futuro passato. ”

Una persona minore potrebbe essere tentata di suggerire che queste contraddizioni apparenti non meritano di essere prese in considerazione o che possiamo fare un appello facile alla magia. Per alcuni spettacoli più frivoli, forse queste non risposte sarebbero soddisfatte. Ma The Simpsons è così cruciale per l’inconscio collettivo americano che temo che dobbiamo approfondire. La mia tesi è che, specialmente nelle ultime stagioni (i giustamente chiamati “Simpson Zombi”), la famiglia dei Simpson è intrappolata in un ciclo eterno di sofferenza la cui unica via di fuga è la negazione finale del sé.

Ci sono diverse scuole di pensiero alternative che sono state impiegate per spiegare le apparenti discrepanze temporali dello spettacolo. La prima (e più ovvia) è la semplice scala mobile. Lisa, ad esempio, ha perpetuamente 8 anni. Ciò significa che, in un episodio pubblicato nel 2017, è nata nel 2009, è cresciuta con Internet e così via. Homer ha 39 anni ed è nato nel 1978. Quando è iniziato lo spettacolo, Lisa è nata nel 1979 e Homer nel 1948. Mentre questo sembra superficialmente soddisfacente, solleva domande che non hanno risposte facili. Homer è un baby boomer o Gen X? Come possiamo interpretare i riferimenti dei personaggi agli episodi passati, alcuni dei quali potrebbero essere passati decenni (prima che Lisa o Bart e certamente Maggie fossero “nati?”). Ogni episodio raffigura la famiglia de novo , con qualche cenno alla continuità esistente semplicemente coincidenze o accenni piacevoli al pubblico alla quarta parete? Mi riferisco a questa interpretazione come all’interpretazione di Heraclitan e non mi soddisfa.

L’interpretazione di Heraclitan del tempo in The Simpsons. L’età di ogni personaggio è costante, ma le date si adattano al mondo reale. Il Bart di ogni stagione successiva nasce in una data successiva e successiva, ma ha sempre 10 anni. Secondo questa interpretazione, Homer e Marge della prima stagione erano Baby boomer, e quelli della stagione in corso quasi millennial.

L’utente di Twitter gary tasteman offre una seconda teoria, presentata come un dialogo socratico. Mi riferisco ad esso come l’interpretazione eleatica . A causa delle limitazioni del mezzo Twitter, è stato presentato come uno screenshot di iPhone, quindi lo riproduco testualmente qui, con alcune modifiche per la concisione e il formato:

Quando un uomo taglia il pane, non disturba la pagnotta in due dimensioni, lasciando che la terza sia? […] Il suo coltello attraversa tutta la sua altezza, sì, e tutta la sua larghezza, ma una porzione infinitesimale, forse zero di la sua lunghezza. Eppure il pane sembra indisturbato […] ogni episodio di The Simpsons è nulla ma la pagnotta che ho descritto! Affettato sottile fino a un punto di lunghezza quasi zero, una piccola piccola frazione, con le restanti due dimensioni visualizzate sul televisore; il tempo è mostrato in sequenza […] e hai mai visto un panettiere cuocere solo una pagnotta?

Per dare la mia (probabilmente inesatta, sicuramente incompleta) lucentezza alla teoria di Gary Tasteman qui, la teoria eleatica afferma che la nostra percezione apparentemente senza tempo (ma contraddittoria) dei Simpson è dovuta alla nostra percezione imperfetta e limitata del tempo e dello spazio. Esiste una roba monadica di Simpson di dimensionalità sconosciuta, con una o più sporgenze nello spazio a 4 dimensioni (larghezza, altezza, tempo e canone). Ogni episodio è una sezione tridimensionale (larghezza, altezza e tempo) di una di queste strutture complesse. Dalla teoria degli insiemi, sappiamo che innumerevoli di queste sezioni possono essere generate senza ripetizione o intersezione. I Simpson non sono quindi esseri limitati esistenti in brevi finestre temporali, ma sono proiezioni puntuali nella nostra realtà di un grande ed espansivo meta-Simpson.

L’interpretazione eleatica della cronologia dei Simpson. Esiste almeno una “pagnotta” di materiale Simpson che esiste in uno spazio ad alta dimensione. Ogni episodio è una sezione cubica di questa pagnotta, la cui costruzione non interferisce con le altre sezioni, né la topologia dell’intera pagnotta.

L’ultima teoria alternativa che prenderò in considerazione è quella dell’utente di Twitter John Hendel. È forse il più breve da spiegare:

La chiamerò l’interpretazione brigadooniana . Gli abitanti di Springfield sono gli eletti e sono esenti dal tempo. Tuttavia, il mondo che li circonda si muove rapidamente. Quando Al Gore o Colin Meloy o quello che hai fatto cameo, è come visitatori di un regno immortale in cui non possono mai risiedere permanentemente, se lo desiderano. Bart Simpson ha quindi 40 anni (o forse anche più vecchi). Eppure, contemporaneamente, ha anche 10 anni. C’è una disconnessione fondamentale tra gli anni in cui hanno vissuto su questa terra e le loro età mentali, emotive e fisiche.

L’interpretazione brigadooniana della cronologia dei Simpson. I Simpson sono esseri immortali, che esistono in uno stato di quasi isolamento dal mondo esterno. Anche la crescita dei loro personaggi viene arrestata, ma non viene completamente fermata.

Mentre tutte queste teorie spiegano diversi fenomeni nel corso di The Simpsons , credo che la verità sia più sinistra. Dobbiamo esaminare le seguenti caratteristiche della famiglia e del tempo Simpson:

  1. I personaggi sono fissi . Cioè, non sembrano invecchiare. La maggior parte dei tratti caratteriali (la passione di Bart per gli scherzi, la mutualità di Maggie, ecc.) Sono ugualmente fissi.
  2. Il tempo di Simpson non è fisso, ma fluido . Gli eventi di episodi precedenti sono citati negli episodi successivi. Le innovazioni tecnologiche e la cultura popolare si muovono a un ritmo simile a quello del mondo “reale”. Eventi importanti (come Lisa che diventa vegetariana, o Maude Flanders che muore o Patty che esce) si verificano una volta e sono coerenti come si sono verificati in episodi futuri.
  3. Ci sono eccezioni a entrambe queste regole. Gli ottuplet di Apu e Manjula nascono e invecchiano fino ai più piccoli, ma poi smettono di invecchiare. Hans Moleman muore più volte.

Credo che ci sia una sola descrizione che spiega questi tre fatti e la complessa interazione tra una nozione di tempo apparentemente fissa ma in costante movimento. Mi affido qui a un concetto buddista (modificato e ingiustamente condensato) di origine dipendente . In breve, la causalità (specialmente per quanto riguarda le interazioni tra le persone) è modellata da relazioni ricorrenti dell’essere. Non ci sono proprietà intrinseche o componenti di oggetti (o persone), ma interconnessioni e modalità di interazione. Queste interconnessioni creano nuove forme. La cessazione di una modalità di relazione informa la creazione di un’altra, ecc.

Per rendere le cose più concrete, in questa interpretazione karmica delle linee temporali di Simpson, non esiste una famiglia Simpson continua . “I Simpson” non individua singoli esseri, ma uno schema di relazioni. Alla fine (forse anche dopo ogni episodio), questa famiglia cessa di esserlo. Tuttavia, questi schemi si ripetono, proprio come i fiumi stagionali nel deserto seguiranno lo stesso canale anno dopo anno. E, proprio come l’acqua, nel tempo questi schemi possono cambiare. Le forti piogge possono farli straripare. I vecchi fiumi possono vagare in sinusoidi esagerati (proprio come i personaggi dei Simpson come Ned Flanders sono diventati esagerazioni quasi parodiche del loro io originale). Non esiste una legge inerente che afferma che questi schemi si ripresenteranno, solo che la stabilità temporanea di alcuni schemi li farà apparire più e più volte. Homer inizia molti episodi insensibili ai desideri di Marge, non perché sia ​​intrinsecamente insensibile (non c’è “lui”), ma perché le precedenti relazioni del passato di Homer Simpson sono state insensibili e hanno influenzato causalmente la nascita di questa nuova famiglia di Simpson, in quale Omero è ancora una volta insensibile.

Ho citato questa teoria come sinistra. Questo perché l’origine dipendente è inevitabilmente legata alla sofferenza. Queste connessioni causali formano, in sostanza, un piano in dodici fasi per morte e dolore. I Simpson non sono stati in gran parte in grado di rompere questi legami e rimuoversi da questo ciclo di sofferenza. In quanto tale, ogni nuova famiglia Simpson ha un peso sempre maggiore e richiede un evidente tributo. Un omero di una stagione successiva potrebbe avere meno probabilità di strangolare Bart, ad esempio, ma deve affrontare la ricaduta di decenni di discussioni con Marge. I Simpson della prossima stagione 29 sono vincolati dai difetti dei Simpson della stagione 28, che sono stati a loro volta vincolati dalla stagione 27, e così via e così via. Non c’è alcuna ovvia evasione per loro, e non hanno una traiettoria se non sempre discendente.

Per noi, possiamo cercare l’eventuale liberazione da questo ciclo di sofferenza attraverso l’illuminazione. Ma ai Simpson non è permesso questo lusso, poiché sono modellati non solo dai loro scrittori, ma da circa un quarto di secolo circa dalle aspettative della cultura pop. Per rivisitare l’analogia del fiume, sono come il fiume Colorado nella parte inferiore del Grand Canyon, vincolato da un abisso eroso nel corso dei millenni. Forse avrebbero potuto scegliere un percorso drammaticamente diverso molti anni fa, ma sono bloccati dove sono ora. Se le voci periodiche di Fox che cercano il suono simile ogni volta che sorgono controversie di lavoro sono vere, nemmeno la morte umana può liberarle dal loro tormento.

L’interpretazione karmica della cronologia dei Simpson. Periodicamente, una famiglia Simpson nasce e cade in un modello familiare di relazione. Le azioni negative sono rafforzate, creando sofferenza. Mentre la morte o il passare del tempo possono spezzare questo costrutto, inevitabilmente fa emergere una nuova famiglia di Simpson, che porta il peso dei Simpson passati. Solo con la negazione del sé questo ciclo di sofferenza può essere spezzato.

Come possiamo quindi liberare questi esseri che sono alimentati dalla nostra inconscia cultura pop collettiva e che sono condannati a rinascere eternamente nella sofferenza? I Simpson stessi hanno affrontato questo problema, in “Treehouse of Horror VI” dell’S07E6, in particolare nel breve “Attacco dei 50 piedi dell’occhio”. Paul Anka implora Springfield di “semplicemente non guardare”. Proprio come con il concetto tibetano di Tulpa, i mostri sono sostenuti dall’attenzione e dalle concezioni interne degli abitanti di Springfield. Anche la famiglia Simpson è sostenuta (ma non nutrita) dalla pura forza di volontà della cultura pop collettiva. Rimuovi questa forza e l’edificio crolla.

Immagina (nella misura in cui ciò è possibile) un mondo in cui i Simpson non sono mai esistiti, e Matt Groening ha presentato il suo spettacolo al pubblico moderno. Una famiglia Simpson veramente priva di karma, sostenuta dai successi degli spettacoli con una serializzazione pesante e archi narrativi prestabiliti, si sentirebbe libera di crescere e cambiare in modo coerente. Dai successi degli spettacoli che si basano sul cinismo e sul nichilismo, sarebbero state consentite opzioni oltre a concludere le storie in pacchetti accurati. Le loro azioni non sarebbero vincolate da una relazione (spesso ostile) con un canone più vecchio della maggior parte dei suoi spettatori. In uno scenario del genere, privo di attaccamenti, alla famiglia Simpson potrebbe essere concesso il loro più grande dono: la libertà di morire.