Le app per lo scambio di lingue funzionano?

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All’inizio di quest’anno, ho deciso di lavorare per migliorare il mio ebraico. Avevo studiato ebraico durante il liceo e l’università, raggiungendo un solido livello intermedio. Dopo la laurea, però, ho smesso di avere molte opportunità di parlarlo e la mia abilità ebraica è quasi scomparsa nel decennio successivo.

Fortunatamente, non ci volle molto perché la lingua tornasse da me. Forse era rimasto dormiente nella parte posteriore del mio cervello per tutto il tempo. Con l’aiuto dei miei vecchi libri di testo, ho iniziato a familiarizzare con l’ebraico trascorrendo circa un’ora al giorno trapanando tabelle di coniugazione ed elenchi di vocaboli.

Dopo alcuni mesi di questo studio autonomo, la memorizzazione automatica stava iniziando a diventare noiosa e il mio apprendimento delle lingue ha iniziato a crescere. Mi sono reso conto che per continuare a migliorare il mio ebraico, avrei dovuto iniziare a parlare con i madrelingua ebraici.

A quanto pare però, la Carolina del Nord non ha troppi madrelingua ebraici.

Dovrei comprare il prossimo biglietto aereo per Israele? Ho pensato che ci doveva essere un modo più semplice e ho iniziato a cercare tutor online.

Durante la ricerca del mio tutor, mi sono imbattuto in qualcosa di cui non avevo mai sentito parlare: app di scambio di lingue.

Queste app per telefoni cellulari abbinano gli utenti che vogliono imparare le reciproche lingue in modo che possano alternarsi aiutandosi a vicenda. Puoi chattare con messaggi vocali o vocali e le app dispongono di interfacce che ti consentono di correggere l’ortografia e la grammatica dei tuoi partner linguistici.

Ero scettico su quanto potevo davvero imparare attraverso le app. Ho anche pensato che non ci sarebbero stati molti utenti ebraici poiché la lingua non ha molti parlanti in generale.

Nonostante le mie riserve, ho deciso che non c’era nulla da perdere provando le app. Per aumentare le mie possibilità di trovare qualcuno, ho deciso di scaricare tutte e tre le app di scambio linguistico più popolari: Tandem, Speaky e HelloTalk.


Prova le app

La prima cosa che ho notato è che tutte e tre le app erano quasi identiche. Non farò alcun tipo di confronto side-by-side, perché non ci sono quasi differenze tra di loro.

Anche le basi utente si sono sovrapposte: vedevo regolarmente profili identici su più app. Chiaramente, non ero l’unico con la brillante idea di scaricare tutti e tre.

Dal momento che le app non occupano molto spazio sul telefono, non può far male scaricare tutti e tre e impostare un profilo su ciascuno. Se non hai voglia di metterti nei guai, scegline uno a caso, sono davvero tutti molto simili.

Ciascuna delle app ti consente di impostare un profilo con la lingua o le lingue che parli attualmente e le lingue che sei interessato ad apprendere. Da lì, puoi abbinare gli utenti che rispecchiano le tue preferenze e iniziare a chattare.

Con mia sorpresa, c’erano molti oratori ebrei interessati a imparare l’inglese. La popolazione demografica sembrava essere per lo più studenti universitari in Israele che speravano di lavorare all’estero dopo la laurea.

Ho guardato alcune altre lingue solo per curiosità, e sembrava che ci fossero parlanti per quasi tutto. Il cinese era di gran lunga il più popolare.

Anche l’abbinamento con gli utenti è stato abbastanza semplice, ma poi sono arrivate le conversazioni reali, che non sono sempre andate bene.


Le frustrazioni delle app di scambio linguistico

Ho colpito un sacco di ostacoli mentre provavo a praticare il mio ebraico sulle app.

Le app per lo scambio di lingue ti consentono di parlare con i tuoi partner tramite messaggi di testo o chat vocale, ma ho notato subito che quasi nessuno è interessato alla chat vocale. Ciò significa che, per la maggior parte, le app per lo scambio di lingue ti aiuteranno a scrivere e leggere più che a parlare e ascoltare.

Anche i messaggi di testo hanno avuto problemi. Per uno, la differenza di fuso orario significava che raramente sarei stato online contemporaneamente agli altoparlanti ebraici. Invece di essere in grado di avere una conversazione fluida, in genere ci scambiamo solo un messaggio o due al giorno, il che è un modo molto lento per esercitarsi in una lingua.

Un altro problema era che l’aspetto “di scambio” delle app era spesso imbarazzante. Non sembrava esserci un modo standard per determinare quando avremmo praticato il mio ebraico rispetto al loro inglese, quindi ho cercato di seguire l’esempio dei miei partner linguistici. Con alcuni, ci scambiamo avanti e indietro con quasi tutte le frasi, e con altri, ci atteniamo principalmente a una lingua alla volta.

Il problema più grande di tutti era che la base di utenti aveva un tasso di turnover incredibilmente alto. Spesso ho solo la possibilità di parlare con qualcuno per un giorno o due, e poi vedo il loro profilo diventare completamente inattivo.

Sono stato in grado di fare molta pratica presentandomi, ma le conversazioni raramente sono durate abbastanza a lungo per entrare in argomenti più complessi. (Ad essere sincero, però, ammetto che mi sono sfaldato anche in un paio di conversazioni.)


I benefici

Nonostante le mie frustrazioni con le app, ho scoperto due grandi vantaggi.

Il primo è stato che le app mi hanno davvero aiutato con la mia capacità di scrivere in ebraico. Anche se le app utilizzavano la tastiera virtuale del mio cellulare anziché una tastiera fisica, mi hanno comunque aiutato ad imparare dove erano tutte le lettere. (Il layout della tastiera ebraica non corrisponde alla fonetica della tastiera QWERTY, quindi è praticamente come imparare a scrivere da zero.)

Ho notato che la mia capacità di scrivere si è persino tradotta abbastanza bene sulla tastiera fisica del mio laptop. Ora posso toccare il tipo in ebraico con relativamente pochi errori.

L’altra cosa che le app mi hanno aiutato è stata la mia comprensione del gergo ebraico e del discorso casuale. I libri di testo e le lezioni online si concentrano in genere sulla versione più formale di una lingua, che non corrisponde sempre al modo in cui le persone parlano effettivamente.

Quando ho parlato con gli israeliani sulle app di scambio linguistico, ho avuto un’idea migliore del modo in cui l’ebraico è effettivamente parlato, specialmente tra le persone intorno alla mia età. Ho anche raccolto alcuni dei gerghi israeliani su Internet.

La possibilità di imparare un ebraico meno formale era di gran lunga il più grande vantaggio delle app.


Ho finito per usare le app di lingua solo per circa due mesi prima di passare. Posso capire perché le app hanno un elevato turnover – di certo non sostituiscono la ricerca di un tutor o di un partner linguistico di persona.

Anche così, sono contento di averli scaricati. I due mesi che ho trascorso a usarli hanno aiutato il mio ebraico, soprattutto permettendomi di praticare una conversazione più informale di quanto potessi ottenere da un libro di testo.

Nel complesso, se stai imparando una lingua, ti consiglio di provare le app di scambio linguistico, ma assicurati di inserirle con aspettative modeste.