The In-Between

Ogni volta che finisce una stagione di Better Call Saul , mi rimane un buco a forma di Vince Gilligan nel mio cuore della TV. Da quando ho visto il primo episodio di Breaking Bad , sono stato catturato, innamorato dell’universo che ha creato e, soprattutto, dei personaggi che aveva scritto – quelli che ritengo siano ancora alcuni dei più “reali” della TV mazzo.

TV Storytelling, o davvero, qualsiasi tipo di storytelling ci ha abituato a certi tropi che siamo quasi addestrati a seguire. Questo ragazzo è un bravo ragazzo, quest’altro ragazzo è un cattivo ragazzo, questo ragazzo è uno stronzo, ma nel profondo, è bravo, e quest’altro ragazzo è solo uno stronzo. C’è il cattivo con motivi comprensibili, e poi c’è il bravo ragazzo che attraversa la linea. È facile sapere per chi eseguire il root e per chi fischiare. Il wrestling ha sempre fatto un lavoro straordinario nel ridurre quelle tendenze a uno stufato animalesco di base, e mentre le storie hanno spesso giocato con esso, sento che Breaking Bad e Better Call Saul sono le prime storie davvero fantastiche a usare quel condizionamento per costruire i loro personaggi.

In mezzo a questi tropi, abbiamo anche la tendenza a “Jekyll e Hyde” i nostri protagonisti, dopo tutto, in entrambe le serie i protagonisti hanno alter ego: Heisenberg per Walter e Saul per Jimmy. La nostra natura ci fa separare queste personalità alternative dagli originali. “Oh guarda, Walter si è trasformato di nuovo in Heisenberg.” “Ehi, c’è il Saul che conosciamo e amiamo, triste vedere come Jimmy sta scomparendo.” Sono cose che potresti aver letto o sentito dopo un episodio di uno degli spettacoli. È naturale. Vogliamo continuare a fare il tifo per Walter e Jimmy, le brave persone che abbiamo incontrato all’inizio dello show, ma non riusciamo nemmeno a capire cosa stiano facendo, motivo per cui li separiamo. Dopotutto, una volta esaurite le scuse, non ci resta che il tifo per asshat completamente immorali o il tifo contro le persone, che con ogni mezzo tecnico sono protagoniste. Sento che questo crea una sorta di dissonanza, motivo per cui molte persone decidono di trattare i due “aspetti” o “persone” o “alter ego” come persone completamente separate.

La magia di Breaking Bad e Better Call Saul è il fatto che non ti lasceranno mai scappare seguendo quella strada. Ogni volta che pensi che Walt si sia finalmente trasformato in Heisenberg e puoi semplicemente lasciarlo andare, fa quel leale coglione di famiglia che ti fa dimenticare la sua follia “uccidi alcuni bambini”. Ogni volta che pensi che Jimmy sia finalmente Saul, torna indietro e fa la cosa giusta dopo tutto. E ogni volta che pensi che queste siano solo maschere o personaggi, si rivelano essere una sola persona. Da qualche parte nel mezzo. Walter ammette che ha fatto quello che ha fatto perché gli piaceva, e quando ci pensi, non è mai stato diverso. Il suo padre di famiglia Schtick è nato per necessità, piuttosto che per onestà. Jimmy si trasforma in Saul (come ha fatto verso la fine della prima della quarta stagione), o si è rivelato essere sempre stato Saul, solo meno diretto e onesto con se stesso? Mentre alla seconda domanda rimane ancora una risposta, tutto sembra puntare verso una risposta semplice: sono la stessa dannata persona. Non c’è un interruttore o incantesimo magico che guida questi cambiamenti.

Questi personaggi non sono i soli a sopportare questa distinzione. Praticamente tutti nello show, ad eccezione dei nazisti malvagi comicamente esagerati (voglio dire, alla fine, dovevano solo dare al pubblico la possibilità di fare il tifo per Walt) ha molte sfumature. Jessie, Mike, Hank, Marie, Skyler, Kim, Chuck e persino Gus condividono tutti questa dissonanza. Il cuore d’oro di Jessie è nascosto sotto un cinico guscio di gangster. Mike è un assassino che sembra anche la persona più moralmente sana dell’intero universo, l’esterno duro di Hank nasconde le sue insicurezze interiori, l’amore di Chuck per la legge è contrastato con la sua manipolazione di suo fratello e il male pragmatico di Gus sembra essere un istinto di sopravvivenza , più di tutto. Potremmo vedere tutti questi personaggi come due entità separate. Buone Jessie e Gangsta Jessie. Killer Mike e nonno Mike. Duro Hank e amante del rock Hank. Rubare Marie e Marie Nurse. Mamma Skyler e Barare Skyler. Evil Gus e Survivalist Gus. Sarebbe la via d’uscita facile però.

Entrambi gli spettacoli ci sfidano a superare le nostre normali definizioni di carattere e nel mezzo che guida la nostra vita quotidiana. Dopotutto, siamo incoerenti e pieni di opposti come lo sono loro. Quella realtà iperbolizzata è ciò che guida i personaggi sia in Breaking Bad che in Better Call Saul e ciò che li rende così affascinanti. Dopotutto, con alcune eccezioni, non ci sono risposte dirette. I bravi ragazzi sono cattivi e i cattivi sono bravi. Lo spacciatore-omicida Walt è forse migliore del filantropo-corporatore-spacciatore Gus? Jimmy di buon cuore e cinico-machiavellano è forse meglio di Chuck legittimo e cattivo? La prospettiva che ci viene data risponde a queste domande per noi, ma se dovessimo raccontare queste storie dall’altra parte, sarebbero diverse? Faremmo mai finta che ci sia una differenza tra Heisenberg e Walt, o Saul e Jimmy? O li giudicheremmo semplicemente e completamente su quella via di mezzo inafferrabile?

Sfortunatamente, è qualcosa che probabilmente non scopriremo mai.